DICCIONARIO DE INFORMÁTICA Y TECNOLOGÍA
  ¿Qué significa extensión? - Información sobre extensión

Definición de extensión (de archivo)

Leandro Alegsa (Contacto) 2016-07-10

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En informática, la extensión de archivo es una cadena de caracteres anexadas al final de un nombre de archivo separados por un punto. Las extensiones suelen determinar el tipo de formato del archivo al que pertenecen y así poder ser reconocido por el sistema operativo o por el programa que lo ejecuta (además de poder ser reconocido los propios usuarios).

En sistemas UNIX las extensiones se utilizan como simple convención y no necesariamente para determinar el formato del archivo.

Antiguamente los sistemas DOS permitían extensiones de tres o menos caracteres y es por esto que la mayoría de las extensiones actuales tienen ese máximo de caracteres a pesar de que Windows soporte más largas.

Por defecto el sistema operativo Windows no muestra las extensiones de los archivos "conocidos", esta opción debe ser activada manualmente. Para reconocer un archivo con una determinada extensión suele utilizarse un determinado ícono que lo representa.

Una técnica de engaño muy frecuente para el contagio de virus informáticos consiste en simular que se está ejecutando un tipo de archivo con una extensión no peligrosa, pero resulta alguna extensión ejecutable como exe, .com o .pif.


Identificación de un archivo

En Windows un archivo consta de dos partes para poder ser identificado por el usuario:

Nombre de archivo.extensión.


Extensiones de archivos típicas

• Compresión y archivado:
- ZIP
- RAR
- BMP
- PCX

Ver: Extensiones de ficheros comprimidos y de archivado


• Gráficos, imágenes y gráficos vectoriales:
- GIF
- JPG
- BMP
- PCX
- PNG
- ICO
- TIF
- SVG
- PSD

Ver Extensiones de imagen.


• Textos y documentos:
- TXT
- DOC
- DOCX
- PDF
- HTML
- PHP
- ASP

Ver Extensiones de texto.


• Ejecutables:
- COM
- EXE
- PIF
- BAT


• Música:
- MP3
- MID
- WAV
- Flac
- WMA
- VOC

Ver Extensiones de audio.


• Video:
- MPG
- AVI
- MP4
- FLV
- 3GP
- MOV
- AMV
- WMV
- OGG

Ver Extensiones de video.


• Sistema y configuración:
- INI
- DLL
- LOG

Ver Extensiones de sistema.


La alternativa en internet: el MIME

Para determinar el tipo de archivo en internet es muchas veces empleado el tipo MIME, de la forma "Content-type: XXXXX". Donde XXXXX nos indica el tipo de formato como por ejemplo "text/plain" para texto sin formato.

Para más información leer: MIME.





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